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sábado, 14 de diciembre de 2013

La equidna

La equidna (Tachyglossidae) es un pequeño mamífero muy singular.Viven en Australia, Nueva Guinea y en algunas pequeñas islas de Oceanía.Su único pariente lejano vivo es el ornitorrinco.Son insectívoros, comen principalmente hormigas y termitas.Para localizar los hormigueros, utiliza su largo hocico provisto de unos receptores que captan el olor de sus presas.Las equidnas son muy difíciles de ver y son muy extrañas ya que es una de las dos únicas especies de mamíferos(junto a sus parientes los ornitorrincos) que ponen huevos.
File:Wild shortbeak echidna.jpg

Suele medir entre 35 y 50 centímetros, dependiendo de si son machos o hembras.Además poseen una cola de 10 cm y una lengua de 20 cm muy pegajosa que le sirve para atrapar a las termitas por sus túneles subterráneos.Suelen pesar entre 4 y 7 Kg, también dependiendo de si son machos o hembras ya que el macho es más grande y pesado que las hembras.Tienen todo el cuerpo recubierto de espinas muy parecidas a las del erizo.Aparte, tienen un corto pelaje que le proporciona calor por el invierno.Aparecieron en el Neógeno y solo se han encontrado unos pocos fósiles de ellas.
File:Echinda burningwell.jpg
La equidna es diurna en verano y nocturna en invierno, el tiempo que está descansando lo pasa en sus madrigueras o entre las raíces de los árboles.Es buena nadadora lo que le permite nadar entre islas cercanas.Para triturar a sus presas,al no tener dientes,utilizan unas espinas que tienen en el paladar.Las equidnas tienen unos espolones muy afilados en la parte inferior a la rodilla, los cuales todavía no se sabe para que lo utilizan.También se han encontrado pinturas rupestres en Australia en las cuales aparecen equidnas.
File:Australian rock art of Zaglossus - ZooKeys-255-103-g002.jpeg

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